速途网综述(报道 杨正豪)今天,曾经风靡一时的知名RSS阅读平台抓虾网正式关闭。据速途网了解,抓虾网于8月5日向用户群发邮件时称,抓虾将在2015年8月20日正式关闭,同时提示用户备份数据。

曾经,四大门户的颠覆者---抓虾,宣布关闭

当RSS阅读器方兴未艾时,抓虾网曾红极一时,甚至被业界人士称作四大门户网站的颠覆者。如今,却如此惨淡落幕。作为无论你曾经是否知道这个名字,如果看到这样的标题都未免会觉得伤感:“抓虾已死,但我们的眼泪早已流干”,“收到了抓虾的告别信,十年弹指一挥间”。

虽然抓虾倒了,但抓虾所倡导的理念和精神还在,今天大行其道的今日头条、搜狐新闻客户端等很大程度上也是继承了抓虾订阅、个性化、分组、用户至上的理念。 RSS:被高估的“下一块洼地”

抓虾网创立于2005年底,是一个RSS在线阅读订阅站点,帮助用户订阅、收藏、分享自己关注的博客与新闻的在线阅读订阅点。

创始人徐易容毕业于北京大学计算机系,留学美国并在斯坦福大学计算机系获得硕士,毕业后受聘于世界著名的IBM阿莫顿研究中心,专精于互联网、数据挖掘、数据管理等领域。联合创始人谌振宇同样出色,他是百度高级产品经理,曾负责过百度每天上亿次搜索的服务器集群的建设。

2005年6月,微软在其长角(Longhorn,微软Vista操作系统开发代号)网站宣称,RSS预定内容将越来越普遍,在其下一款Windows操作系统Vista中将支持这一技术。

一时间,RSS似乎成为了下一个“洼地”。狗狗、看天下、周博通、抓虾、鲜果等RSS阅读器都诞生在这一时期前后,凡人的景象让人们以为RSS的“春天”也随即来临。

彼时的徐易容意气风发,他认为RSS领域将产生和百度一样的巨头公司。“10年前,互联网在中国还很少有人上过。5年前,百度还是一个小公司。”徐易容接受媒体采访时不经意间透露出了他的百度情结。在他看来,RSS行业与当年的百度有很多相似之处:它们都给用户从海量的数据中提供精准的信息,搜索技术上也有相通之处,在组建初期都经历过盈利的艰难。

“当时信心非常足,甚至觉得自己那个同样在北大读图书馆专业的师兄李彦宏也没什么了不起,现在想起来很孩子气。”如今的徐易容已经能从容的回忆自己曾经的年少轻狂。

2009年初,彼时红极一时的抓虾网曾抓虾网就已经逐步陷入了经营危机。大部分核心程序人员大量流失,仅有少量员工负责简单的技术维护工作。一时网上盛传抓虾倒闭的消息。

陷入危机的徐易容决定让抓虾将向企业级服务市场转型,他希望通过抓虾网为企业提供需要的信息,包括行业情报、市场动态等。但同年抓虾网还是出售给了豆瓣。

2013年,世界最大的RSS阅读器Google Reader被Google关闭,使得RSS阅读器的前景更令人怀疑。之后,国内另一个较为知名的阅读器鲜果RSS阅读器也宣布在2014年12月12日关闭RSS服务随着抓虾阅读器的关闭,国内RSS阅读器基本上已经全军覆没了。

从当年的欣欣向荣,谁能想到如今的荒草萋萋?RSS显然是被过于高估了。

  RSS的三大命门

倘若只有少数一两家RSS服务倒闭,并不足以说明RSS行业的问题。但是RSS服务的几乎全军覆没,出现生态毁灭,其背后一定有着深层的原因。笔者认为,RSS阅读器的命门有三:

一、过于小众。在互联网产品以量取胜的时代,任何一个公司单靠一款小众产品也难以存活。尽管rss应用从04年开始陆续推出,在各大独立blog、门户blog和门户新闻网页上都赫然有标记。和微软耗费巨资却始终未能打动大多数操作系统用户把XP改换Vista一样,RSS阅读器也最终未能成为互联网的主流应用。由于离离普通网民的生活太远,其使用范围依旧被局限在互联网专业人士的小圈子里。

二、缺乏社交基因。在反思抓虾网失败的经验与教训时,徐易容发现互联网趋势是更重视人与人之间的互动,微博、SNS概莫能外,同时也发现“RSS阅读其实是件挺枯燥的事情”,其并非互联网新的增长点。

三、没有好的盈利模式。RSS网站的盈利方式有三:1.传统广告投放。2. 口碑营销聚拢用户。3. 精准广告投放。传统依靠点击率的广告模式一直被各个网站采纳,效果并不显著;口碑营销的影响范围局限于互联网专业人士;而精准广告的投放基于用户长期行为模式、阅读习惯以及对订阅内容的深度挖掘。由于RSS的小众受众群体,使得广告不能根本解决盈利的问题。

所以,单纯的RSS或许只适合作为某个综合互联网产品的一个模块而并不适于单独成为一项产品。如腾讯就通过邮箱整合了QQ订阅

归根结底,还是RSS的设计过于“技术”。这就是技术牛人做创业常常并不能成功的原因。技术牛人常常一厢情愿地把技术认为是创业的第一要素,有好的技术就不怕没有用户的使用与投资人的买单技术。殊不知,互联网行业的核心在于用户。再好的技术,还是要和市场结合才能迸发出最大的生机与活力。

  创始人们今何在?

卖出抓虾网的倒闭一度让徐易容和谌振宇灰心意冷,整个2009年下半年都在寻找新的机会试图再次有所成就。

2010年春节前后,庄辰超和徐易容、谌振宇等人(这里的等人主要指百度系或者百度生态圈的一些创业者)频繁的吃过几次饭,主要讨论的内容应该是这样的“哥几个要开始新事业了,大家互相帮助,有钱出钱,没钱出点子”。在觥筹交错间,这批人中条件好的就做为风险投资人支持哥几个创业,想去哥们公司做高管的也非常欢迎,总之大家是有福同享有难同当的好伙伴。

最终,抓虾网创始人之一的谌振宇在2010年春节后加入了去哪儿网,全面负责去哪儿网的无线业务。而抓虾网另外一个创始人徐易容拿了庄辰超等人的一笔风险投资,招募了一支10人左右的团队,全面开始了美丽说的事业,此后庄辰超把去哪儿网C轮的投资商,也就是纪源资本的胡磊介绍给徐易容认识,再然后纪源资本给美丽说投资了数千万美元,而胡磊本人也进入了美丽说的董事会。

在谈论起抓虾网失败的经历时,徐易容说:“我觉得还是选择方向不太好,抓虾运营方向不太好,因为后来觉得顺势而为还是非常重要。因为我冬天喜欢滑雪,滑雪最重要的事情是什么,最重要就是从山上往山下滑,不管你练的多好,是个滑雪高手,不管是怎么样的,如果从山下往山上走的话,迟早会把这个事给耗干了,就你会觉得很累。但如果从山上往山下走,就算我是个新手,没有什么经验,但是我从上往下走,我总有一天会把自己练得越来越强,就有这种感觉。抓虾后来觉得事情方向不是非常的理想,太技术了。”

所谓吃一堑长一智,经历过一次“理想与现实”的挫折之后,抓虾网的创始人们以更加接地气的方式继续着他们的互联网生涯。

写在最后:邓小平曾经说,实践是检验真理的唯一标准。商业活动中,一切商业逻辑只有经过市场的“三味真火”检验后,才可以证明其成功与失败。不管是互联网还是传统商业,满足用户需求永远是商家应该首先考虑的。